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Alimentación

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Alimentos procesados: no son tan malos como piensas

Publicado el 26 abril 2018

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Aunque no lo creas, hay alimentos procesados que aportan el mismo contenido de nutrientes que muchos alimentos frescos. Así lo sostienen especialistas en Nutrición, quienes incluso aseguran que hay alimentos que pierden más nutrimentos guardados en el refrigerador, que al ser procesados.

“Se ha demostrado que el procesamiento de los alimentos no produce una reducción sistemática de nutrimentos, mientras que las pérdidas de nutrimentos durante el almacenamiento de alimentos frescos puede ser severa”, afirma Ruth Pedraza, Maestra en Ciencia y Tecnología de los Alimentos por la Universidad Iberoamericana.

En esto coinciden médicos e investigadores de todo el mundo que se reunieron el año pasado en Argentina durante el Congreso Internacional de Nutrición, la reunión científica más importante de la especialidad. Durante el encuentro concluyeron que los alimentos procesados pueden proporcionar de manera práctica y económica la incorporación de todo tipo de nutrientes de la misma forma en que los alimentos no procesados lo hacen, siempre y cuando se elijan bien estos alimentos. Es decir -como afirma la doctora Pedraza- no hay alimentos buenos y malos, sino dietas correctas o incorrectas.

Así lo afirma también Julie Miller Jones, referente mundial en nutrición y tecnología de alimentos: “es erróneo creer que el desarrollo de la obesidad y las enfermedades crónicas tienen que ver con el nivel de procesamiento. Se trata más bien de una elección inapropiada de los alimentos”.

alimentos procesados no son tan malos como piensas

¿De qué alimentos hablamos? La doctora Pedraza explica que las frutas procesadas (congeladas, enlatadas o deshidratadas) aportan fibra y vitaminas, mientras que los alimentos enriquecidos o fortificados, esencialmente con vitaminas y minerales, evitan que los niños y adolescentes que los consumen tengan deficiencias en estos nutrimentos. A estas ventajas se suma que dichos alimentos ya son procesados con aportes muy reducidos de sodio, grasas saturadas y grasas trans.

“El procesamiento puede hacer que ciertos nutrimentos sean mejor aprovechados por el organismo (mejor biodisponibilidad) y, dada la situación actual de sobrepeso y obesidad, se están reformulando los productos procesados para cubrir mejores perfiles nutrimentales”, explica Pedraza.

La especialista sostiene que el procesamiento de alimentos permite asegurar un suministro constante de productos estables para la población, lo que ha permitido reducir las infecciones gastrointestinales y atender las necesidades de alimentos de rápida preparación.

Especialistas que participaron en el Congreso coinciden con la doctora Pedraza en que los alimentos procesados juegan ya un papel importante para promover la salud y el bienestar de los consumidores, pero este esfuerzo debe ir acompañado de educación nutrimental para la población, para que aprendan cómo combinar alimentos procesados con no procesados y cuenten así con una dieta adecuada a sus necesidades.

Para Miller Jones “la comida procesada ya es parte del sistema (…) y por lo tanto es nuestra responsabilidad bregar por la seguridad alimentaria. Porque el procesamiento es una necesidad en el mundo de hoy y la prioridad número 1 de esa industria debe ser hacerlos seguros, nutritivos, accesibles y sustentables”.

De acuerdo con datos del Banco Mundial, hoy en el mundo hay 1,023 millones de personas que padecen hambre crónica y que requerirán alimentos más baratos, nutritivos y de fácil conservación y traslado, necesidad que pueden cubrir los alimentos procesados. Esto los convierte en “indispensables en la cadena de suministro para la población”, concluye la doctora Pedraza.

Referencias:

Especialistas defienden alimentos procesados

Los alimentos procesados y su contribución a una buena dieta

 

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